echoes around Wagner

Around 1860, after the three concerts at the “Italien-Theatre” in Paris, first  R. Wagner´s influences emerged and was reflected in crictics, philosophers, musicians-poets-painters. Wagner´s work was the origin and reference from next generations, providing agreement elements between diferent arts and disciplines.

We select only 5 examples, resonances which shows relations between music and painting, at the same time.

 1.       After the 1859-60 winter´s concerts, Charles Baudelaire wrote a letter to R. Wagner, some meditations on the pieces from Tanhäuser and Lohengrin, he recognized the imposibility to express all in it. In his own words:

“…there is, throughout, something that is both uplifted and  uplifting, something that aspires to climb higher, something excessive and superlative. As an example of this, let me use a comparison borrowed from painting; imagine a vast extent of dark red spreading before my eyes. If this red represents passion, i see it gradually transformed, through all the shades of red and pink, into the white head of a furnace. It would seem difficult, even imposible, to render something more intensely hot, and yet a final flash traces a whiter furrow on the white that constitutes its background. That if you wish, is the final cry of a soul that has soared to a paroxysm of ecstasy”.

 2.         Téodor de Wyzewa, (12 September 1863 – 7 April 1917), was a leading exponent of Polish origin of the Symbolist movement in France. With Édouard Dujardin he created La Revue wagnérienne in 1885. He stablished in “notes sur la peinture  wagnerienne” two quite different functions, not just in music but in all forms of art including poetry and painting:

-       NARRATIVE or DESCRIPTIVE

-       MUSICAL or EMOTIONAL

Painting ….. whose original purpose had been to MIMIC (the precise sensations occasioned by what we see)….using colours and lines (in a purely symphonie fashion, without regard for the direct rendering of any  visual subject), that is, not as signs of visual sensations but as EMOTIONAL SIGNS. JUST LIKE THE SYLLABLES OF POETRY AND THE NOTES OF MUSIC…….the colours and lines of a picture not only reproduce the colours and lines of realty…..they are as different from real colours and lines as a world is different from a concept or a musical sound from the emotion it suggest”.

Today, these colours and lines – the resources of paintings – can be applied to two quite different kinds of painting:

-        The first, concerned with PERCEIVING and DESCRIBING.

-       The other, an art that is EMOTIONAL and MUSICAL, caring nothing about the objects represented by these colours and lines, regarded solely as EMOTIONAL SIGNS, freely combining them in playful fashion so as to produce in us a total impression comparable to that of a SYMPHONY.

3.             In 1888 V.V.Gogh, refered to “Overture to Tannhäuser”, writes:

“By intesifying all the colours, one arrives once again at quietude and harmony. There occurs in nature something similar to what happens in Wagner´s music, wich, though played by a big orchestra, is none the less intimate”.

4.             Odilon Redon, writes:

 …My drawings inspire without needing to define anything. They are unresolved. Like music, they translate us into the ambiguous world of the indeterminate.”

 5.             Georges Seurat,

In 1886, Gustave Kahn (writer connected to Revue Wagnerienne), had compared WAGNER´S “ MULTI TONIC SOUND” to the latest technique of NEO-IMPRESSIONISM. This therm was already associated with Seurat´s recent painting.

In 1890, Jules Christophe described Seurat as a “WAGNERIAN COLOURIST”.

Seurat was interested in the theories of the scientist Charles Henry:

If we associated particular directions of lines with colors whose distance from one another on the chromatic circle create variable rhythmic intervals, it is clear that, at the same time as linear rhythms, we will obtain virtual melodies and thus also harmonies of a wholly musical power”.

He believed that colours could produce particular emotional effects in the perceiving subject. Here the by now traditional association of line with melody and colour with harmony is useful in pursuing further our analogy between Seurat´s methods and those of Wagners.

Wagner explained how, for example, the conflicting shades of meaning can be accentuated by the way in which the accompanying melody is harmonized. Similarly, in Seurat´s works, while the lines and angles formed by the various Leitmotive within the picture are, meant to convey particular emotional messages, these messages are reinforced or elaborated upon by the in which the painting is HARMONIZED, using subtle variations of colour.

Linear analysis of Seurat´s Le Cirque, from William I. Homer, Seurat and the Science of Painting (1964). (pag 53 “The Music of Painting”- Peter Vergo .
 

ECOS EN TORNO A WAGNER

Cerca de 1860, después de los tres conciertos en el  “Teatro Italiano” en Paris, surgieron las primeras huellas de  la obra de Richard Wagner, su influencia  se vió reflejada sobre poetas, críticos, filósofos músicos y pintores. Fue origen y referencia en diversas disciplinas, aportando elementos de común acuerdo entre las artes. A continuación se muestran 5 “resonancias” como ejemplo entre música y pintura.

  1. Después de los conciertos de  invierno de  1859-60, Charles Baudelaire escribió una carta a R. Wagner, algunas meditaciones sobre las piezas de Tanhäuser y Lohengrin, reconoció la imposibilidad de expresarlo todo en ella. En sus propias palabras:

“…existe algo, al mismo tiempo elevado y edificante, algo que aspira a ascender mas allá, excesivo y superlativo. Y como ejemplo permítame usar una comparación prestada de la pintura; imagina una vasta extensión de un rojo oscuro difuminado delante de mis ojos. Si este rojo representa pasión yo lo veo progresivamente transformándose a través de las sombras, desde el rojo hasta el incandescente blanco de un fuego. Parece  imposible representar algo tan intensamente caliente, sin embargo un destello final traza un surco más blanco en él. Es el grito de un alma que se ha disparado hasta el paroxismo del éxtasis. “

  1. Téodor de Wyzewa, (12 Septiembre 1863 – 7 Abril 1917), lider del movimiento polaco, origen del Simbolismo en Francia. Junto con Édouard Dujardin creó la Revista Wagneriana en 1885, dentro de la cual en su artículo “notas sobre la pintura wagneriana” estableció dos funciones bien diferenciadas, comunes para todas las formas de arte:

-       NARRATIVA o DESCRIPTIVA

-       MUSICAL o EMOCIONAL

La Pintura se aleja de su MÍMICO propósito original…..usando colores y líneas  en una pura sinfonía de señales provenientes de la emoción desligándose de  la representación de sensación visual alguna).   ASÍ COMO LAS SÍLABAS EN LA POESÍA Y LAS NOTAS EN LA MÚSICA ….los colores y líneas de una pintura no  reproducen la realidad …. son tan diferentes de los colores reales como el mundo lo es del concepto o la música de las emociones que sugiere “.

 Hoy en día, estos colores y líneas, las herramientas de la pintura, ofrecen dos vertientes  :

-       La primera concierne a la PERCEPCIÓN y la DESCRIPCIÓN.

-       La otra, un arte que es EMOCIONAL y MUSICAL, colores y líneas no son elementos de representación. Considerado como un juego de SIGNOS EMOCIONALES combinados libremente produciendo en el espectador una impresión comparable a una SINFONÍA.

 3.        En 1888, Vincent Van Gogh, refiriéndose a la “Overtura de Tanhäuser”, escribió

 “ Aún intensificando todos los colores, uno alcanza un estado de reposo y armonía. En la naturaleza ocurre algo  similar a la música de Wagner, donde aún tocando toda la orquesta se consigue un clima de lo mas íntimo”.

 4.            En palabras de Odilon Redon:

 …Mis dibujos no están inspirados en la definición de algo concreto. Están sin resolver, al igual que la música, nos trasladan al ambiguo mundo de lo indeterminado”.

 5.             Georges Seurat,

 En 1886, Gustave Kahn (escritor ligado a la “Revista Wagneriana”) comparó el sonido “MULTI-TÓNICO” de Wagner con las últimas técnicas del NEOIMPRESIONISMO. Éste término fue asociado con las pinturas recientes de Seurat.

En 1890, Jules Christophe describe a Seurat como “COLORISTA WAGNERIANO”.

Seurat estuvo interesado en las teorías del científico Charles Henry:

Si asociamos direcciones de líneas en particular, con colores cuya distancia entre ellas conformen intervalos de ritmos variables, está claro que al mismo tiempo que dichos RITMOS lineales, también  obtendremos MELODÍAS virtuales, y por tanto,  ARMONÍAS de una fuerza musical”.

 Seurat pensaba que los colores pueden emocionar particularmente durante la percepción de un objeto. Por el momento la tradicional asociación de línea con melodía y color con armonía resulta útil para proseguir con la analogía entre los métodos de Seurat y de R. Wagner.

Wagner explicó como por ejemplo los matices contradictorios de significado pueden ser acentuados en la manera en la que el acompañamiento es armonizado. Similar en los trabajos de Seurat, mientras las líneas y ángulos formados por los diversos “Leitmotive” que hay en la imagen, tienen la intención de transmitir mensaje particularmente emocionales, dichos mensajes están reforzados o elaborados sobre una pintura ARMONIZADA, usando sutiles variaciones de color.

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